Glasoberflächen kratzfest und bruchsicher

Materialwissenschaftler des OSIM Jena finden in der Nanostruktur von Glas neue Ansätze für wider­stands­fähigere Gläser

Stand: 17.09.2018 - 10:33

Glück und Glas, wie leicht bricht das, sagt der Volksmund. Seine sprichwörtliche Zerbrechlichkeit wird Glas dabei gar nicht unbedingt zu Recht zugeschrieben. Denn: Gläser gehören zu den bruchfestesten Materialien, die mit modernen Technologien großtechnisch herstellbar sind. Zumindest in der Theorie. "Allerdings reduzieren bereits kleinste Defekte die praktische Festigkeit von Glas um mehrere Größen­ord­nungen, so dass in alltäglichen Glasprodukten nur ein Bruchteil der theoretisch möglichen Festigkeit erreicht wird", weiß Prof. Dr. Lothar Wondraczek vom Lehrstuhl für Glaschemie der Friedrich-Schiller-Universität Jena. Selbst modernste Härtungs­verfahren, wie sie beispielsweise für Display- und Abdeckgläser in Mobiltelefonen oder Tablets verwendet werden, können das Problem heute nur in Ansätzen lösen.

Das Potenzial der mechanischen Eigenschaften von Gläsern besser auszuschöpfen, das haben sich die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler aus Wondraczeks Team zum Ziel gesetzt. Neben verbesserten Härtungsverfahren und neuen Glas­zusam­men­set­zungen untersuchen die Jenaer Forscher gemeinsam mit internationalen Koopera­tions­partnern dabei vor allem die molekularen Mechanismen und Reaktionen, durch welche die mechanischen Eigenschaften glasiger Materialien letztendlich bestimmt werden. In zwei aktuellen Studien gehen sie diesen Zusammen­hängen grundlegend nach (DOI: 10.1002/advs.201800916 und 10.1103/PhysRevMaterials.2.092601).

Glasstruktur weniger homogen als meist angenommen

"Bisher gingen wir davon aus, dass die Härte einer Glasoberfläche vor allem durch die chemischen Bindungsverhältnisse bestimmt wird, die sich aus den im Glas vor­han­de­nen Komponenten ergeben", so Wondraczek. Während andere Werkstoffe wie Metalle, Keramiken oder Beton aus unterschiedlich großen Körnern bestehen, gelten Gläser gemeinhin als hochhomogen: Sie enthalten weder Körner noch Phasengrenzen, die einen erheblichen Einfluss auf die Festigkeit und das mechanische Verhalten haben können.

Doch diese Vorstellung stimmt so nicht ganz, wie das Forscherteam in seinen Studien jetzt belegt: "Auch die hochwertigsten Gläser weisen räumlich schwankende Eigen­schaften auf", sagt Glaschemiker Wondraczek und erklärt: "Gläser werden aus Schmelzen, also Flüssigkeiten, hergestellt. In der Flüssigkeit bewegt sich jedes Molekül mit seiner eigenen Geschwindigkeit. Gemeinsam unterliegen alle Moleküle und Teilchen einer bestimmten Geschwindigkeitsverteilung. Erstarrt die Flüssigkeit zum Glas, so findet sich diese Geschwindigkeitsverteilung auch in der erstarrten Struktur wieder." Nachweisbar werde dies in Form sogenannter Dichtefluktuationen, also Bereiche unterschiedlicher Dichte innerhalb des Materials. Diese Abweichungen liegen meist nur wenige Atomabstände voneinander entfernt. Wie die Wissen­schaftler zeigen konnten, spielen solche Dichtefluktuationen eine entschei­dende Rolle im Deformationsverhalten von Glasoberflächen.

Haftkräfte zwischen Nanokörnchen bestimmen mechanische Eigenschaften

"Gläser verhalten sich wie granulare Materialien, nur eben auf einer sehr kleinen Längenskala", so Wondraczek. Mit diesem Verständnis können die Forscher nun durch Veränderungen der chemischen Zusammensetzung des Glases gezielt Einfluss auf die Haftkräfte zwischen solchen "Nanokörnern" nehmen und so ganz unterschiedliche Verbesserungen der mechanischen Eigenschaften erreichen. Zum Beispiel könnten deutlich weniger spröde, aber dennoch kratzunempfindliche Gläser gefunden werden.

Gefördert werden die Arbeiten im Rahmen eines an der FSU koordinierten Schwer­punkt­program­mes der Deutschen Forschungsgemeinschaft zum Thema "Hochfeste Gläser" sowie durch den Europäischen Forschungsrat (ERC).

Originalpublikationen:

Benzine O. et al. Local deformation of glasses is mediated by rigidity fluctuation on nanometer scale. Adv. Sci. 5, 1800916 (2018). DOI: 10.1002/advs.201800916

Sawamura S., Wondraczek L. Scratch hardness of glass. Phys. Rev. Mater. 2, 092601(R) (2018). DOI: 10.1103/PhysRevMaterials.2.092601


Quelle: idw - Informationsdienst Wissenschaft (17.09.2018)

Link: glas.uni-jena.de

Bild: Oberfläche eines Spezialglases, wie es für Displaygläser verwendet wird. Der Kratzer mit einer Länge von 200 µm wurde unter kontrollierten Bedingungen mit Hilfe einer Diamantspitze erzeugt.
Foto: Lothar Wondraczek/ FSU